TennisHome.nl TennisHome.nl     Tennis.de TennisPlanet.be
 
 
 
Left
Nieuws
Actueel
Belgen deze week
Archief
 
Tennisinfo.be
Vrouwen
Tennisinfo.be
Speelsters
Toernooien
WTA ranking
WTA resultaten
Fed Cup
 
Tennisinfo.be
Mannen
Tennisinfo.be
Spelers
Toernooien
ATP Ranking
ATP Resultaten
Davis Cup
 
Tennisinfo.be
Varia
Tennisinfo.be
Terug in de tijd
Specials
Player of the week
Interviews
Mailinglist
Tennishero
Links
 
TennisPlanet.be
TennisPlanet
TennisPlanet.be
Bespanmachines
Vandaag jarig
Juan Ignacio Chela
Andy Roddick
Ernests Gulbis
Op de bal met
Xavier Malisse
Xavier Malisse

meer interviews
Rolstoeltennis

Rolstoeltennis
Detail - Interviews
  Exclusief : Justine Henin geniet weer van het leven    31-10-2007
 
Justine Henin won onlangs in Zurich haar negende titel van het seizoen. Ze brak daarmee haar record van 2003, toen ze acht titels op haar naam schreef. Abe Kuijl was aanwezig in Zwitserland en sprak met onze landgenote.

In 2006 bereikte ze de finale van alle vier de Grand Slams. Dit jaar won ze Roland Garros voor het derde seizoen op rij en zegevierde ze op de hard courts van de US Open. Justine Henin is na een bewogen jaar uitgegroeid tot de alleenheerseres van het vrouwentennis en dus is het niet zo gek dat Martina Navratilova haar onlangs vergeleek met Roger Federer. “Dit was het beste seizoen uit mijn carrière,” aldus Henin.

Hoewel ze inmiddels vrolijk vertelt hoe blij ze is met het feit dat ze dit seizoen voor het eerst negen titels in één jaar won, was het begin van 2007 allesbehalve een gelukzalige tijd voor Henin. Maar de scheiding van haar man Pierre-Yves Hardenne en de hereniging met haar familie later op Roland Garros hebben de Waalse uiteindelijk goed gedaan. “Ik voel me nu veel meer relaxed dan voorheen, gelukkiger ook,” blikt ze terug. “Dat is een belangrijke reden waarom ik een betere speelster ben geworden. Ik heb het gevoel dat ik een stuk volwassener ben geworden door alles wat ik heb meegemaakt dit jaar. ”

Wimbledon

Na de emotionele afsluiting van Roland Garros, waar broers David en Thomas, en zus Sarah getuige waren van Justines vierde eindzege op het Parijse gravel, volgde meteen de omschakeling naar het grastennis en Wimbledon, het enige grandslamtoernooi dat nog ontbreekt op Henins erelijst.

In de kwartfinales rekende Henin op het Engelse gras in drie sets af met Serena Williams, waarna in de halve eindstrijd het duel volgde dat geen Belgische tennisliefhebber ooit zal vergeten: de confrontatie met de Française Marion Bartoli, die op een grandslamtoernooi nog maar één keer in haar loopbaan een vierde ronde had bereikt. Henin won de eerste set met 6-1 en kwam meteen een break voor in de tweede, maar tot ieders verbazing knokte de nummer 19 van de wereld zich terug in de wedstrijd en kreeg ze Henin na een uitmuntende derde set met 1-6, 7-5, 6-1 op de knieën. “Het is moeilijk te accepteren, maar ik kan zeggen dat Bartoli die dag gewoon de beste speelster was,” aldus Henin. “Die nederlaag is een enorme teleurstelling voor mij dit seizoen, maar na een paar zware dagen realiseerde ik me dat het uiteindelijk slechts een tenniswedstrijd was die ik had verloren.”

Perfectie in Amerika

Henin nam na haar verrassende nederlaag een maand rust, alvorens ze deelnam aan het toernooi van Toronto, ter voorbereiding op de US Open. “Het was moeilijk om naar Toronto te vertrekken, want ik was nog altijd een beetje aangeslagen van wat er was gebeurd op Wimbledon,” zegt ze. Ondanks de zenuwen schreef Henin het Tier I-evenement toch zonder setverlies op haar naam en kon ze met vertrouwen afreizen naar de US Open, haar minst geliefde grandslamtoernooi.

In New York rekende Henin af met beide Williams zusjes en in de finale was Svetlana Kuznetsova, winnares van het toernooi in 2004, geen partij voor de nummer één van de wereld. Henin verloor opnieuw geen set en terugkijkend op haar eindzege denkt ze dat haar nederlaag tegen Bartoli op Wimbledon zelfs inspirerend heeft gewerkt. “Misschien had ik de US Open nooit op deze manier gewonnen als ik die wedstrijd tegen Bartoli niet had verloren. Ik denk dat die nederlaag me geholpen heeft om een betere speelster te worden.”

Was die wedstrijd ook een extra motivator om te schitteren op de US Open? “Toen het toernooi begon, had ik niet het gevoel dat ik iets te bewijzen had aan de buitenwereld, maar misschien wel aan mezelf,” zegt Henin. “Ik weet wat ik kan doen op een tennisbaan en wanneer ik niet mijn beste niveau haal, raak ik ietwat gefrustreerd. Maar ik ben geen machine. Er zijn dagen dat je gewoon moet accepteren dat je niet op je best bent.”

Federer achterna

Tijdens het toernooi op Flushing Meadows maakte Martina Navratilova op de Amerikaanse televisie een vergelijking tussen Henin en Roger Federer. “Dat is natuurlijk een geweldig compliment,” reageert de zevenvoudige grandslamkampioene. “Ik heb een fantastisch seizoen achter de rug, maar Roger is uniek. Hij is zo constant, kan op elke ondergrond uit de voeten en heeft de ATP Tour de afgelopen vier jaar echt gedomineerd.”

Waar Federer echter publiekelijk aangeeft graag die spaarzame records te breken die nog niet op zijn naam staan, hecht Henin niet zoveel waarde aan de geschiedenisboeken. “Ik speel niet voor de records. Voor mij gaat het om de emoties die je mensen kan geven. Als ik verhalen hoor van fans die moesten huilen tijdens mijn wedstrijden en zo intensief elke stap volgen die ik zet, dan geeft dat echt zo’n bijzonder gevoel. Zelf vind ik het ook prachtig om de emoties te zien van topsporters die prijzen winnen, want ik weet zelf hoeveel hard werk zij erin hebben moeten steken om zover te kunnen komen.”

Federer en Henin hebben wel iets anders dat hen bindt, ze ontberen allebei nog één grote titel op hun palmares. Waar Henin nog altijd wacht op haar eerste Wimbledon-trofee, mist Federer de eindzege op Roland Garros. Opvallend genoeg geldt voor beiden: waar de één schittert, heeft de ander problemen. Henin houdt er een eigen theorie op na. “Ik heb het gevoel dat als Roger eenmaal Roland Garros weet te winnen, ik op Wimbledon zal zegevieren.”

Henin maakt zich overigens niet al te druk over haar ontbrekende grandslamtitel. “Wimbledon blijft een doel voor me, maar ik wil er geen obsessie van maken. Er zijn in de geschiedenis genoeg spelers geweest die het maar niet voor elkaar kregen om die laatste grandslamzege te winnen. Ik wil gewoon presteren in elke wedstrijd.”

De stille kracht achter het succes

Henin is op de WTA Tour altijd een uniek toonbeeld van professionaliteit geweest. Al 11 jaar lang werkt ze nauw samen met haar Argentijnse coach Carlos Rodriguez, over wie ze bewonderend spreekt. “Carlos is als familie voor me,” zegt Henin. “Onze relatie gaat veel verder dan een professionele samenwerking. Hij staat altijd klaar voor mij. Als ik hem wat vraag, geeft hij eerlijk antwoord en als ik hem om 3 uur ’s nachts opbel, is hij er voor me. Ik heb het gevoel dat hij me nog elke dag iets nieuws leert. Hij kent me door en door, weet precies met welke woorden hij me kan raken en dat is iets wat je met de tijd opbouwt. Na 11 jaar kennen we elkaar zo goed en respecteren en vertrouwen we elkaar. Met Carlos heb ik niet het gevoel dat tennis een individuele sport is. Ik geloof echt dat hij de reden is voor mijn succes.”

Maar waar houdt het succes op? Henin heeft sinds haar vroegtijdige uitschakeling in Miami in 2006 minstens de halve finales bereikt van elk toernooi waaraan ze deelnam. In 2007 incasseerde ze slechts vier nederlagen en na Wimbledon verloor ze geen wedstrijd meer, waardoor ze nu 20 duels ongeslagen is. “Ik heb de laatste maanden van het seizoen inderdaad gedomineerd, maar het is moeilijk om aan de top te blijven. Morgen is een nieuwe dag en dan kan alles weer anders zijn. Telkens ik de baan opstap, kan ik verliezen.”

Altijd gemotiveerd

Ondanks het feit dat ze het overgrote deel van haar wedstrijden eenvoudig weet te winnen, kent Henin geen problemen om zich voor elk duel weer op te laden. “Ik ben nu 25 jaar, niet zo jong meer in tennisbegrippen, maar nog wel erg jong als mens. Over een paar jaar zal mijn tenniscarrière voorbij zijn en ik weet dat dan iets heel moois ophoudt. De fans en de mensen om mij heen geven me altijd heel veel steun en zij zijn ook de reden waarom ik altijd alles wil geven op de baan.”

Nog één keer vlammen

Hoewel Henin nu al spreekt van het beste seizoen uit haar carrière, is er nog één belangrijk toernooi te gaan voordat het tennisjaar erop zit. Ze is al verzekerd van de nummer één positie op de wereldranglijst aan het eind van 2007, maar ze zou graag het jaar in stijl afsluiten door op de WTA Championships in Madrid de kroon op haar seizoen te zetten. “Ik kijk er echt ontzettend naar uit om daar te spelen,” aldus Henin. “De organisatie is super en ik hou echt van het toernooi. Het is misschien wel het moeilijkste toernooi dat er is, aangezien de beste acht speelsters van het jaar daar spelen. Maar ik zou graag nog een tiende titel winnen dit seizoen.”


(Foto : Tennisinfo.be)

Share/Save/Bookmark

Meer Interviews
  Xavier Malisse
  Kirsten Flipkens
  Xavier Malisse
  Pat Cash
  Mats Wilander
  Zijn tenniservaring
  Sabine Lisicki
  Jelena Jankovic
  Kim Clijsters
  Francesca Schiavone
  Shino Tsurubuchi, Serena's worst nightmare
  Rafael Nadal

Extra
 

 
Nieuwsbrief
Tennisinfo Nieuwsbrief
 
Video Portal
3.jpg
Nieuwe video's
Tennisblog.be
De Tennisblog bij uitstek!
Poll
Hoeveel Grand Slams wint Roger Federer in 2014?
1
2
3
4
Geen idee
 
 
Tennisinfo
zoekt medewerkers
Partners
Tennisforum.be
Virtual Tennis Tour
Zoeken
 
Rss
© Tennisinfo.be 2005-2014 België - Contact - Info - 4 bezoekers online - TennisPlanet.be - Tennisprojecten